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Be aware of potential threats and hazards in our community

The Santa Barbara County Public Health Department and Santa Barbara County Air Pollution Control District encourage residents to prepare to keep indoor air as clean as possible. The smoky and ashy conditions during wildfires, and the windy conditions after wildfires, pose health risks, especially for children, older adults, and people with heart or lung diseases.

If possible, designate a room in your home as a “clean air room” where you could spend time during wildfires if the poor air quality is affecting you. High Efficiency Particulate Air (HEPA) filters — which can help remove ash, soot, and dust — are available to purchase in various makes and models and for various room sizes: https://www.ourair.org/edu/information-on-indoor-air-cleaning-devices/. These filters will not remove carbon monoxide or other gases that may be present in wildfire smoke; however, they remove particles that are very harmful to breathe. A less expensive option involves attaching a filter to a box fan: http://www.youtube.com/watch?v=kH5APw_SLUU. ;

During periods of poor air quality, avoid vacuuming and burning candles or incense, and leave windows and doors closed unless it is extremely hot outside. If you have an air conditioner, run it with the fresh-air intake closed and the filter clean. During periods when outdoor air is cleaner, take advantage of the opportunity to air out your home

When smoke is heavy for a prolonged period of time, fine particles can build up indoors even though you may not be able to see them. If you are unable to keep your indoor air clean and the inside of your house cool when the temperatures are high — especially if you are sensitive to wildfire smoke — you should consider relocating temporarily.

Even after wildfires end, winds can stir up ash. Avoid using leaf blowers or doing any activities that will stir up particles into the air. Instead, sweep ash gently with a broom, and take cars to a car wash. Everyone should avoid skin contact with ash, and no one with heart or lung conditions should handle ash cleanup.

For more information on wildfire smoke and your health, visit www.ourair.org/sbc/about-smoke-and-health/. To sign up to receive air quality advisories, visit www.ourair.org/subscribe/.

Cómo mantener el aire de interiores lo más limpio posible durante la temporada de incendios forestales

El Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Bárbara y el Distrito de Control de la Contaminación Ambiental del Condado de Santa Bárbara alientan a los residentes a prepararse para mantener el aire de interiores lo más limpio posible. El humo y el hollín derivados de los incendios forestales y las condiciones ventosas posteriores crean riesgos para la salud, en especial la de los niños, adultos mayores y personas que padecen enfermedades cardiacas o pulmonares.

De ser posible, designe una habitación de la casa como un “cuarto de aire limpio” donde usted puede pasar tiempo durante los incendios forestales, si le afecta la mala calidad del aire. Los filtros para partículas del aire (HEPA, por sus siglas en inglés), que pueden ayudar a eliminar las cenizas, el hollín y el polvo, están a la venta en diferentes marcas y modelos, así como para habitaciones de distintos tamaños: https://www.ourair.org/edu/information-on-indoor-air-cleaning-devices/. Estos filtros no remueven el monóxido de carbono u otros gases que pudieran estar presentes en el humo proveniente de los incendios forestales; no obstante, eliminan partículas que son sumamente dañinas al aspirarlas. Una opción más económica consiste en adherir un filtro a un ventilador de caja: http://www.youtube.com/watch?v=kH5APw_SLUU.

Durante periodos de mala calidad del aire, evite pasar la aspiradora y quemar velas o incienso, y deje cerradas puertas y ventanas, a no ser que el calor exterior sea extremo. Si tiene aire acondicionado, póngalo a funcionar con la entrada de aire fresco cerrada y el filtro limpio. En periodos en que el aire de exteriores esté más limpio, aproveche la oportunidad para airear su casa.

Cuando el humo es denso por un periodo prolongado de tiempo, pueden formarse partículas finas en interiores, aunque no estén visibles. Si no puede mantener limpio el aire de interiores y fresco el interior de la casa cuando las temperaturas sean elevadas, en particular si usted es sensible al humo de los incendios forestales, debe considerar la posiblidad de trasladarse a otra parte temporalmente.

Aún después de que terminen los incendios forestales, los vientos pueden dispersar cenizas. Evite el uso de sopladores de hojas o realizar actividades que pudieran esparcir las cenizas en el aire. En lugar de eso, barra suavemente con una escoba y lleve los carros al lavado de autos. Todos deben evitar el contacto de las cenizas con la piel y nadie con padecimientos del corazón o pulmonares debe participar en la limpieza de cenizas.

Para obtener más información sobre el humo de los incendios forestales y su saud, visite www.ourair.org/sbc/about-smoke-and-health/. Si desea recibir avisos de la calidad del aire, regístrese en www.ourair.org/subscribe/.

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